Visón europeo

Biología

El visón europeo (Mustela lutreola) es un pequeño carnívoro, que posee un cuerpo cilíndrico, alargado, con extremidades relativamente cortas y una cola larga. El tamaño y forma de su cuerpo es debido, como en el resto de los mustélidos, a la capacidad de introducirse en todo tipo de agujeros, madrigueras, huras y refugios donde puedan vivir sus presas.

La principal característica del visón, algo que siempre asociamos todos a la especie, es su piel. Por este motivo ha sido diezmada. El grueso pelaje le hace impermeable, siendo muy adecuado para sus hábitos semiacuáticos.
La longitud corporal de los machos es de 360 a 420 mm, teniendo la cola de 150 a 170 mm. Las hembras son más pequeñas, no sobrepasando los 380 mm. El peso que alcanzan es de 800 a 1000 gramos para machos, mientras que las hembras alcanzan solo de 500 a 700 gramos.

Esta especie animal se alimenta principalmente de los seres vivos del medio acuático: peces, ranas, cangrejos y ratas de agua principalmente, aunque puede complementar su dieta con insectos, moluscos o incluso pollos de aves.
DISTRIBUCION DEL VISON EUROPEO

El visón europeo (Mustela lutreola) se distribuía por todo el continente europeo, exceptuando Escandinavia, países mediterráneos y Bélgica.
A lo largo del siglo pasado ha ido desapareciendo de prácticamente de toda Europa, a excepción de Rusia, Rumanía, la costa atlántica francesa y España. Es decir su área de distribución se ha reducido a menos del 25% de la original.
Curiosamente España fue colonizada por esta especie en los años 50 del siglo pasado, apareciendo en los años 90 en La Rioja, Burgos y Soria.
La especie se encuentra concentrada en el alto Ebro. Es decir, en Álava, Burgos, La Rioja, Soria y Navarra. Sin embargo, la especie desde hace unos años ha empezado a declinar hasta ser considerada por la IUCN en el año 2011 como especie en peligro crítico.
Estamos hablando del carnívoro europeo, después del lince ibérico, con mayor riesgo de extinción, y posiblemente se encuentre en un estado peor del que pensamos.

LAS AMENAZAS QUE SUFRE ESTA ESPECIE

– Alteración de su hábitat, incluso por la propia Administración.
– La competencia con el visón americano. Éste último es más grande, y agresivo. Compite con el europeo por el territorio, las presas y las hembras con las que puede aparearse aunque el embrión resultante no es viable, y en definitiva, lo desplaza de su hábitat. Además lleva consigo una enfermedad mortal para el visón europeo, la enfermedad Aleutiana.
– Políticas inadecuadas de conservación de la especie.
– Fragmentación de las poblaciones.

¿QUE HAN HECHO LAS ADMINISTRACIONES PUBLICAS CON EL SEGUNDO CARNÍVORO MÁS AMENAZADO DE EUROPA?
– Por una parte la destrucción del hábitat de la especie, con encauzamientos, dragados….por parte de la Confederación Hidrográfica del Ebro, dependiente del Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente, así como presas y azudes por parte de las empresas hidroeléctricas.
– Por otra parte, realizar campañas publicitarias con (que no “sobre”) la especie que no han contribuido en absoluto a su conservación. En algunas regiones como La Rioja el Plan de Recuperación de la especie lleva caducado desde 2008. En 2013 tienen previsto aprobar uno nuevo.
– Se creó un centro de cría de la especie en Pont de Suert (Lérida), para el posterior refuerzo y/o creación de poblaciones en libertad. Tras terminarse los fondos LIFE del proyecto, ni un solo animal ha salido de allí a día de hoy, debido a la falta de presupuesto para los estudios de viabilidad de ecosistemas, situación sanitaria de las poblaciones, seguimiento en campo, etc. Al mismo tiempo, el centro está lleno de animales envejecidos que ya no sirven para la cría ni la liberación y sin espacio para más individuos.
Tampoco se ha investigado con resultado una vacuna contra la enfermedad que le afecta, ni se ha logrado erradicar el visón americano…. Todo han sido retrocesos en la conservación de esta especie.

Más información:

– Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente

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